Comprender el valor de la automatización en la fabricación

Industria 4.0

Comprender el valor de la automatización en la fabricación

Publicado hace 3 semanas

A raíz de COVID-19, las capacidades de la industria 4.0 se han vuelto aún más críticas para las operaciones de fabricación. Los líderes de la industria que aprovechan las soluciones digitales se están preparando mejor para hacer frente a posibles crisis en el futuro.

Combinando los nuevos desafíos de COVID-19 con el impulso continuo para un mayor rendimiento y reducciones de costos, los fabricantes buscan soluciones de la Industria 4.0, en particular la automatización, para aumentar la eficiencia.

El valor de la automatización en la fabricación
Hablando con Gavin Mee, Director Gerente de UiPath para el Reino Unido e Irlanda, sobre el valor de la automatización para los fabricantes, explica que “con tareas de back-office que consumen mucho tiempo, como la gestión de inventario en manos de robots de software, los empleados pueden centrarse en el valor añadido actividades que requieren ingenio y habilidad humana, como la comunicación con el cliente y la innovación. Por lo tanto, la automatización puede mejorar la eficiencia y la satisfacción de los empleados simultáneamente.

“Fundamentalmente, estos robots pueden trabajar 24 horas al día, 7 días a la semana sin fatiga ni errores, de dos a cinco veces más rápido que sus colegas humanos. Por lo tanto, los procesos de back-office se pueden realizar las 24 horas del día, lo que permite el monitoreo en tiempo real de la demanda del cliente, la capacidad de producción y los niveles de inventario. Todo esto conduce a operaciones más ágiles y eficientes en todo el back office y permite a los empleados tener la información que necesitan, cuando la necesitan ".

Para que las organizaciones puedan desbloquear el valor de la automatización robótica de procesos (RPA) en la fabricación, “los empleados deben participar. Las empresas deben proporcionar la formación necesaria para que los empleados comprendan la automatización e incluso sepan cómo crear e implementar sus propios robots ”, explica Mee.  

“Esto tiene dos propósitos. En primer lugar, es más probable que las personas adopten la tecnología cuando comprenden cómo afectará y mejorará su vida laboral diaria. Al proporcionar esta formación fundamental, es más probable que los empleados respalden las posibilidades que ofrece la automatización. En segundo lugar, los equipos de TI carecen del conocimiento interno fundamental de los procesos necesarios para comprender las necesidades individuales. Por lo tanto, para que se desbloquee todo el potencial de la automatización, los empleados de toda la organización deben participar en la adopción de tecnologías de automatización con el fin de proporcionar la visión holística necesaria de los procesos ".

Casos de uso de automatización en la fabricación
“Muchos habrán oído hablar de los robots de la industria física que se utilizan para ensamblar, probar y empaquetar productos”, reflexiona Mee. “Pero la automatización también se puede implementar en el back-office para ayudar a agilizar los procesos operativos. RPA es un software que puede funcionar como un ser humano, pero virtualmente. Los robots de software RPA pueden tomar el control de una pantalla, mouse y teclado y operar una computadora como lo haría un humano. En otras palabras, son asistentes digitales disponibles para ayudar con procesos basados ​​en reglas y con gran cantidad de datos ". 

Dado que los fabricantes se ocupan constantemente de tareas que requieren mucho tiempo y se centran en los datos, como adquisiciones, gestión de pedidos, gestión de inventario y procesamiento de pagos, “la naturaleza basada en reglas de estas tareas las hace perfectas para RPA”, añade Mee. "Por lo tanto, muchas empresas de fabricación están recurriendo a RPA para mejorar la agilidad y optimizar las operaciones en toda la cadena de valor".

¿Cuáles son los diferentes tipos de automatización?
Christian Haupt, director de tecnología de desarrollo empresarial del grupo y director global de mejora continua de STAEDTLER, explica que la automatización se puede clasificar principalmente de dos formas diferentes: 

Primero, puede haber una diferenciación en tres tipos básicos con respecto al volumen de producción y la variedad de productos: automatización fija, automatización programable y automatización flexible. 

La automatización fija es la secuencia de proceso fijada por la configuración del equipo. Los procesos individuales son bastante simples; La complejidad se genera mediante la integración y coordinación de varias de estas operaciones sencillas. 
En la automatización programable, el equipo está diseñado con la capacidad de cambiar la secuencia de operaciones a través de un PLC según lo requieran los diferentes productos. 
La automatización flexible a menudo se considera una extensión de la automatización programable; la ventaja es la flexibilidad utilizada para no tener cambios entre diferentes productos, el sistema puede producir varios productos en lugar de producir lotes. 
Una segunda diferenciación puede estar más orientada al proceso y basada en la tecnología, con respecto a la aplicación de diferentes tecnologías de automatización. Desde este punto de vista, se puede distinguir ampliamente entre robótica (considerando los tres tipos anteriores), materiales avanzados y fabricación aditiva, software de simulación y modelado y, de manera más general, todas las nuevas tecnologías emergentes, a menudo denominadas aplicaciones de la Industria 4.0 (Big Data, Inteligencia Artificial , RPA).

Tendencias y desafíos actuales en la automatización de la fabricación
Sintonizando RPA y las posibilidades que la tecnología ha ofrecido en los últimos años, “muchos fabricantes ya estaban explorando la tecnología en respuesta a los cambios en las regulaciones y las medidas de cumplimiento antes de COVID-19. Sin embargo, desde el advenimiento de la pandemia, la adopción de la automatización se ha acelerado y muchos buscan RPA para ahorrar tiempo y dinero mientras mantienen seguros a los empleados ".

Si bien la adopción de RPA “puede parecer abrumadora al principio, en realidad no se necesita un conocimiento profundo de la codificación ni un ecosistema completo de robots de software para comenzar. El principal desafío es identificar por dónde empezar ".

Aunque casi todos los procesos tienen una naturaleza repetitiva, “muchos pueden parecer candidatos viables para la automatización. La minería de procesos, la minería de tareas y la captura de tareas son una excelente manera de comprender qué procesos son los más adecuados para la automatización y cuáles ofrecerán el mejor retorno de la inversión ".

El futuro de la automatización en la fabricación
De cara al futuro, Mee contempla que “el futuro seguramente traerá aún más automatización a la industria. Muchas empresas comienzan a introducir la automatización en la empresa eligiendo los frutos más bajos, es decir, aquellos procesos que ofrecen un alto potencial de automatización y baja complejidad. Estos pueden proporcionar rápidamente un alto retorno de la inversión y, por lo tanto, a menudo son clave para reafirmar la participación de las partes interesadas y los usuarios comerciales ".

Sin embargo, una vez que estos se automatizan, “muchos comienzan a preguntarse: '¿Cómo podemos aprovechar al máximo la automatización?' La respuesta debería ser la automatización integral de toda la empresa, en la que una empresa utilice RPA, IA y otras tecnologías de apoyo en su máximo potencial ".

Para lograr este potencial, Mee continúa explicando que “una empresa puede lograr la automatización completa al unir todos los proyectos de automatización en un programa para toda la empresa, que abarca múltiples funciones y disciplinas, donde los procesos se automatizan de un extremo a otro y brindan soporte desde la construcción hasta el envío . En otras palabras, en una empresa totalmente automatizada, todas las tareas que se puedan automatizar serán automatizadas. Como resultado, los empleados podrán concentrarse en los procesos de front-office de valor agregado, mientras que la empresa se beneficia de niveles increíbles de productividad y velocidad ".

Si bien la tecnología aún se encuentra en los primeros días para que esto se realice por completo, "ciertamente es el futuro y muchos ya están en camino de lograr una empresa completamente automatizada", concluye Mee. 

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