Las empresas podrían estar al borde de una explosión de automatización

Las empresas podrían estar al borde de una explosión de automatización

Publicado hace 1 mes

La automatización no es una nueva amenaza para los trabajadores. Mucho antes de que la llegada de COVID-19 interrumpiera los negocios, muchos ejecutivos de fabricación ya estaban cambiando la forma en que sus empresas ensamblaban los productos, y otras industrias estaban considerando hacer lo mismo.

“Cada vez que hay una interrupción obliga a las personas a tomar decisiones”, dice Tom Smith, profesor asociado de finanzas en la Escuela de Negocios Goizueta de la Universidad de Emory. “Yo apostaría dinero al hecho de que esto ha acelerado al menos el proceso de toma de decisiones. Cuando, de repente, estás en una crisis, las personas inteligentes y creativas encuentran soluciones. Las personas creativas no permiten que la crisis acabe con todo si pueden evitarlo ".

Poco menos del 40% de los trabajos en Estados Unidos corren un riesgo significativo de ser automatizados, según el Foro Económico Mundial (WEF). Más del 10% de los puestos de trabajo del país están en alto riesgo. Varios otros países se encuentran en niveles notablemente más altos.

A largo plazo, eso podría significar una fuerza laboral con nuevas habilidades básicas, incluido el pensamiento analítico y crítico y la creatividad mejorada, pero el corto plazo podría ser mucho más complicado: una noticia que probablemente no sea bienvenida para las personas que ya han sido despedidas o temporalmente despedidas. .

"Hay una diferencia entre cómo se comporta la gente y cómo debe comportarse", dice Smith. “Las empresas solían tener responsabilidades con sus trabajadores. Ese ya no es el caso. Los trabajadores son desechables. Entonces, una vez que automatiza, no tiene ninguna responsabilidad con los trabajadores. No digo que eso sea correcto o ético, pero las empresas simplemente no sienten que tienen ninguna responsabilidad por sus trabajadores una vez que han sido desplazados. La verdad es que los trabajadores van a recibir una nota rosa y un pastel de hoja ”.

Las habilidades más valiosas, por supuesto, estarán vinculadas al uso y diseño de tecnología, incluidos esos sistemas de automatización. Pero la crisis de salud pública ha interrumpido una aceptación ya lenta en todo el mundo. Eso solo aumenta la amenaza para los trabajadores.

“La falta de habilidades digitales adecuadas no solo obstaculiza la difusión de [la tecnología de la información y las comunicaciones], sino que también exacerba el riesgo de pérdida de empleos relacionados con la automatización”, dijo el WEF. "En 16 de los 27 países de la OCDE [Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos], los puntajes de habilidades digitales han disminuido en los últimos cuatro años, lo que dificulta a los trabajadores la transición a nuevos roles".

La automatización no da tanto miedo como hace un año. La pandemia ha puesto de relieve las ventajas de delegar algunas responsabilidades a las máquinas, permitiendo que los humanos se concentren en temas más importantes y permitiendo un mayor distanciamiento social.

Sin embargo, no borrará algunos de los problemas sociales que se han centrado en el último año y, advierten algunos expertos, podría intensificarlos. 

“Las ganancias de productividad y eficiencia del cambio tecnológico serán un beneficio neto para la sociedad. Sin embargo, esto no significa que no tengamos motivos para preocuparnos ”, escribió Marcus Casey, un miembro no residente del programa de estudios económicos de Brookings Institution en una publicación de blog el mes pasado. "Los avances en la automatización y la inteligencia artificial tienen el potencial de magnificar muchos de los desafíos que enfrenta actualmente nuestra sociedad: desigualdad de ingresos y riqueza, concentración del poder corporativo, movilidad ascendente reducida y discapacidad persistente, género y discriminación racial".

Dada la rapidez con la que la pandemia cerró determinadas industrias, muchas empresas podrían estar analizando mucho más de cerca su estructura de capital y cómo será en los próximos años. Y la pregunta en muchas mentes ejecutivas es si deberían considerar reemplazar a los empleados con automatización, aunque solo sea para que su empresa no tenga que cerrar por completo en caso de que surja otra pandemia.

“Cuando hay una disrupción en la economía como esta, muchas corporaciones tienen un empujón adicional para reexaminar cómo hacen sus negocios”, dice Smith. “No hay duda de que esta vez el codazo ha sido un rompe costillas muy fuerte. Tengo que creer que esta disrupción económica está provocando que muchas empresas reevalúen cómo es su proceso de producción ".

La buena noticia para los empleados es que la automatización no es algo que se pueda realizar por capricho. El coronavirus ha afectado los ingresos en una amplia franja de empresas y hay un desembolso de capital significativo para la transición a un sistema automatizado. Las empresas, en esencia, sustituyen un conjunto de gastos por otro, con la mirada puesta en los ahorros a largo plazo.

Y aunque la automatización se está expandiendo más allá de la fabricación a todo, desde el servicio de alimentos hasta las tiendas de comestibles y los centros de llamadas, hay algunas empresas en las que los trabajadores pueden descansar bastante tranquilos y no serán reemplazados por la tecnología.

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