La pandemia hizo que la fabricación fuera más fuerte

La pandemia hizo que la fabricación fuera más fuerte

Publicado hace 3 semanas

¿Qué lecciones aprendidas llegaron para quedarse?

Un año después de la pandemia, la industria manufacturera ha sufrido importantes cambios y transformaciones. Para un sector que trabaja principalmente in situ en espacios físicos, los cambios en el flujo de trabajo y la producción fueron abruptos y de gran impacto. Apoyarse en la tecnología, adaptarse rápidamente a las nuevas demandas y restricciones de la cadena de suministro y adoptar procesos de seguridad sin contacto, todo mientras se mantiene la productividad y se fabrican artículos esenciales para combatir el COVID-19, fueron enormes desafíos que superar.

Pero después de un año completo de responder y adaptarse a esta crisis, los fabricantes han aprendido mucho sobre sus capacidades. El trabajo remoto generalizado nunca había sido una consideración seria, pero con este cambio llegaron algunas ideas sorprendentes y bienvenidas. Los pasos para reducir el contacto y prevenir los riesgos de COVID-19 también mejoraron la eficiencia general y la seguridad de la fuerza laboral. La necesidad de pivotar para fabricar nuevos productos, incluido el PPE, abrió la puerta a nuevas asociaciones. Los cierres de fronteras provocaron una nueva exploración en las innovaciones de la cadena de suministro global. Estos descubrimientos han llevado a muchos a reevaluar cómo los nuevos procesos, formas de trabajo y adaptabilidad podrían determinar la dirección en la que se dirige la industria.

Mientras miramos hacia el futuro de la fabricación, aquí están las cuatro lecciones aprendidas durante el año pasado que continuarán teniendo el mayor impacto en la industria en evolución:

1. La adaptabilidad asegura la resiliencia empresarial Pocas industrias estaban completamente preparadas para lo que estaban a punto de enfrentar en marzo pasado. Pero cuando se produjo la pandemia, los fabricantes demostraron que podían adaptarse rápidamente para mantenerse resistentes frente a una crisis. En el siglo anterior, los fabricantes respondieron al llamado durante la Segunda Guerra Mundial, dando prioridad a la producción de artículos esenciales para apoyar los esfuerzos en tiempos de guerra. En 2020, el enemigo era COVID-19, y los elementos esenciales eran equipos de protección personal (EPI). La industria manufacturera fue vital para la causa.

El cambio de un componente o parte específica para producir PPE es un cambio significativo, y uno que no debe pasar desapercibido. Las capacidades de ingeniería necesarias para diseñar una línea de producción y fabricar algo nuevo mostraron la capacidad de recuperación que se puede lograr modificando los flujos de materiales y equipos existentes. A través de estos pivotes para crear nuevos productos, surgieron nuevas asociaciones que nunca hubieran existido de otra manera. Por ejemplo, uno de nuestros clientes de Aeroespacial y Defensa cambió para crear respiradores, pero no tenía el sistema de distribución adecuado para llevarlos a hospitales e instalaciones médicas. Al asociarse con una empresa de logística y distribución de atención médica, pudieron proporcionar rápidamente esos suministros tan necesarios a los hospitales circundantes.  

2. Reducir el riesgo de la cadena de suministro es una prioridad máxima

Un área de cambio significativo para algunos fabricantes es el riesgo en sus cadenas de suministro. La pandemia cerró las operaciones de fabricación en todo el mundo y se restringió la capacidad de enviar productos y equipos a través de las fronteras. Estas interrupciones en el suministro y la distribución se observaron en casi todas las capacidades de fabricación, y ahora las organizaciones buscan de cerca las vulnerabilidades en sus cadenas de suministro. Para prepararse para el futuro contra la próxima crisis, muchos en la industria están reconsiderando sus estrategias de abastecimiento y fabricación, con una visión más holística de la cadena de suministro. Los fabricantes que buscan realizar cambios radicales en esta área dependen en gran medida de los datos y el análisis, para obtener la información adecuada para dar forma a la toma de decisiones en el futuro cuando se produzcan eventos globales.

3. El trabajo remoto fue validado para ciertos roles Si bien no es realista para todo el personal, los fabricantes ahora reconocen que algunos roles pueden (y continuarán) funcionando en una capacidad remota . La pandemia obligó a la adopción temporal de operaciones de trabajo desde casa, y aunque muchos anticiparon algunas dificultades y estaban ansiosos por volver a la normalidad, la mayoría se sorprendió gratamente con el resultado. En una industria que no fue una de las primeras o grandes en adoptar el trabajo desde casa, la productividad y la colaboración no sufrieron y, en muchos casos, resultaron más beneficiosas. Con su capacidad probada para aumentar la flexibilidad, reducir los costos y mejorar la eficiencia, la industria continuará evaluando qué roles pueden permanecer en una capacidad remota permanente después de una pandemia.

Un año después, muchas cosas siguen igual. Todavía estamos luchando contra una pandemia que ha provocado la pérdida de más de medio millón de vidas solo en los EE. UU. Las empresas todavía están luchando por recuperarse de los cierres y los problemas económicos. La fuerza laboral todavía está navegando por rutinas desconocidas que han tenido un gran impacto en sus roles. Pero la industria manufacturera es muy diferente. Es más rápido, más eficiente, más resistente y, lo que es más importante, más seguro. La pandemia inicialmente generó preocupación por el futuro de la industria, y con una buena razón: no había habido tanta interrupción o incertidumbre económica en más de 100 años. Pero los rápidos cambios de fabricación y los nuevos cambios en los procesos han fortalecido la industria.

 

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