La Universidad de Duke utiliza peróxido de hidrógeno vaporizado para limpiar máscaras faciales N95 para su reutilización

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La Universidad de Duke utiliza peróxido de hidrógeno vaporizado para limpiar máscaras faciales N95 para su reutilización

Publicado hace 3 meses

Con la escasez de máscaras faciales de N95 que persiste en todo el país, los centros de salud están luchando por encontrar formas de limpiar y tratar las máscaras para reutilizarlas y así proteger a los médicos y enfermeras que corren mayor riesgo de exposición a COVID-19.

La Universidad de Duke cree haber encontrado una solución usando peróxido de hidrógeno vaporizado para descontaminar las máscaras.

En el proceso se utiliza equipo especializado para vaporizar el peróxido de hidrógeno, que luego puede infundir todas las capas de la máscara para matar los gérmenes (incluidos los virus) sin degradar el material de la máscara.

"Esta es una tecnología y un método de descontaminación que hemos utilizado durante años en nuestro laboratorio de biocontención", dijo Scott Alderman, director asociado del Laboratorio Regional de Biocontención de Duke, en una declaración.

La universidad dijo que ha demostrado ser eficaz y que comenzará a utilizar la tecnología en sus tres hospitales, según Matthew Stiegel, director de la Oficina de Seguridad Ocupacional y Ambiental de Duke.

Lo ideal sería que los hospitales pudieran usar máscaras nuevas y no necesitaran tratar de descontaminar sus máscaras, pero estos no son tiempos ideales.

La decisión de Duke de usar peróxido de hidrógeno para descontaminar las máscaras N95 se basa en estudios publicados realizados en 2016, pero la práctica no fue generalizada, porque la industria no se enfrentaba a la escasez. Esos estudios anteriores tampoco incluían pruebas de ajuste - o el cambio de tamaño de las máscaras para los usuarios individuales - después de la limpieza. Duke ahora ha hecho esa prueba de eficacia en el mundo real, dijo la universidad.

"La capacidad de reutilizar las cruciales máscaras N95 aumentará la capacidad de los hospitales para proteger a los trabajadores de la salud de primera línea durante esta época de escasez crítica de máscaras N95", dijo Cameron Wolfe, MD, profesor asociado de medicina y especialista en enfermedades infecciosas.

El Dr. Monte Brown, vicepresidente del Sistema de Salud de la Universidad de Duke, dijo que el equipo de Duke está trabajando para difundir la técnica, haciendo que los protocolos estén ampliamente disponibles. Dijo que varios sistemas de salud y muchas compañías farmacéuticas ya tienen el equipo necesario, que actualmente se utiliza de diferentes maneras, y podrían aumentar las operaciones para ayudar a sus hospitales locales.

"Podríamos pararnos frente a nuestro personal y declarar con confianza que estamos usando un método de descontaminación probado", dijo Brown. "Ha sido un método probado durante años. Aunque esto por sí solo no resolverá el problema, si nosotros y otros pueden reutilizar las máscaras incluso una o dos veces, eso sería un gran beneficio dada la actual escasez."

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