La automatización crea trabajos, siempre que se mueva rápidamente

Industria 4.0

La automatización crea trabajos, siempre que se mueva rápidamente

Publicado hace 2 semanas

Un nuevo estudio ha revelado que las empresas que se mueven rápidamente para usar robots tienden a agregar trabajadores a su nómina, mientras que la pérdida de empleos en la industria se concentra más en las empresas que hacen que este cambio sea más lento.

El estudio, en coautoría del profesor economista del MIT Daron Acemoglu, Clair Lelarge, economista de investigación sénior en el Banco de Francia y el Centro de Investigación de Política Económica; y Pascual Restrepo, profesor asistente de economía en la Universidad de Boston, examina la introducción de robots en la fabricación francesa, iluminando la dinámica empresarial y las implicaciones laborales en detalle granular.

Los resultados de la investigación respaldan la teoría de que los fabricantes que adoptan robots reducen sus costos de producción y crecen a expensas de los competidores cuyos costos se mantienen igual.

De hecho, el estudio muestra que un aumento del 20% en los robots industriales en la fabricación de 2010 a 2015 condujo a una disminución del 3.2% en el empleo en toda la industria.

Y, sin embargo, para las empresas que adoptaron robots durante ese período, las horas trabajadas de los empleados aumentaron un 10,9% y los salarios también aumentaron modestamente.

Para llevar a cabo el estudio, los académicos examinaron a casi 55,500 empresas manufactureras francesas, de las cuales aproximadamente 600 compraron robots durante el período de 2010 a 2015.

El estudio utilizó datos proporcionados por el Ministerio de Industria de Francia, datos de clientes de proveedores de robots franceses, datos de aduanas sobre robots importados y datos financieros a nivel de empresa sobre ventas, empleo y salarios, entre otras cosas.

Las 598 empresas que compraron robots, aunque solo representaban el 1% de las empresas manufactureras, representaron aproximadamente el 20% de la producción manufacturera durante ese período de cinco años.

Las industrias que más agregaron robots a sus líneas de producción fueron farmacéutica, química y plástica, alimentos y bebidas, metal y maquinaria, y automotriz.

Los que menos invierten en robots incluyen papel e impresión, textiles y prendas de vestir, electrodomésticos, muebles y minerales.

Las empresas que agregaron robots a sus procesos de fabricación se volvieron más productivas y rentables, y el uso de la automatización redujo su participación laboral, la parte de sus ingresos destinada a los trabajadores, entre aproximadamente 4% y 6%.

Sin embargo, debido a que sus inversiones en tecnología impulsaron más crecimiento y más participación de mercado, agregaron más trabajadores en general.

Por el contrario, las empresas que no agregaron robots no vieron cambios en la participación laboral, y por cada aumento del 10% en la adopción de robots por parte de sus competidores, estas empresas vieron que su propio empleo caía un 2.5%.

Esencialmente, las empresas que no invierten en tecnología perdieron terreno frente a sus competidores.

La dinámica competitiva que los investigadores encontraron en Francia se parece a la de otra investigación económica publicada recientemente por profesores del MIT.

En un artículo reciente, los economistas del MIT David Autor y John Van Reenen, junto con tres coautores, publicaron  evidencia que  indica que la disminución de la participación laboral en los EE. UU. En su conjunto fue impulsada por las ganancias obtenidas por las 'superestrellas', que encuentran formas para reducir su participación laboral y ganar poder de mercado.

Si bien esas empresas de élite pueden contratar más trabajadores e incluso pagar relativamente bien a medida que crecen, la participación laboral disminuye en general en sus industrias.

El profesor Acemoglu comentó: “Es muy complementario. Sin embargo, una ligera diferencia es que las 'empresas superestrellas' provienen de muchas fuentes diferentes. Al tener estos datos tecnológicos individuales a nivel de empresa, podemos demostrar que mucho de esto se trata de automatización ”.

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